O EMDR pode ser um tratamento transformador

20 de fevereiro de 2024
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A terapia EMDR finalmente me ajudou a processar meu trauma

A Dessensibilização e Reprocessamento por meio de Movimento Ocular, uma forma de psicoterapia, pode ser um tratamento transformador.

Por Hannah Fox do site Harper Bazaar

É 2016, e eu passei os últimos 365 dias vomitando por uma razão ainda não determinada. Testes físicos não revelam doenças, o que significa que está “tudo na minha cabeça” (acredite, já me disseram isso). Mas o trauma toma conta do seu corpo inteiro – e exames de sangue, comprimidos antieméticos e exames físicos não oferecem alívio.

Sentada em minha mesa uma manhã, aos 20 anos, comecei a chorar. Estava no meu primeiro emprego “de verdade”, tinha um namorado de longo prazo e uma vida familiar estável, ótimos amigos – e simplesmente chorei. Por dias. Dias se tornaram meses, e as lágrimas se tornaram doença: era como se meu corpo inteiro estivesse chorando; expulsando todo o lixo de que precisava se livrar.

Eu não tinha ideia de que o que estava experimentando era transtorno de estresse pós-traumático complexo em sua força total e implacável – até que um amigo me recomendou seu terapeuta e o curso da minha vida tomou um rumo importante.

Assim que me sentei na poltrona no aconchegante consultório de minha psicoterapeuta, ela parecia saber exatamente o que estava “errado” comigo. Falamos muito sobre estresse pós-traumático e o que isso significava, e minha terapeuta recomendou a Terapia EMDR combinada com Sistemas de Família Interna para me ajudar a me recuperar. Eu compareci uma vez por semana durante cinco meses, e desde então não sou a mesma pessoa.

O que constitui um ‘trauma’?

Antes de continuar, quero mencionar que acredito fundamentalmente que todos nós vivenciamos algo traumático em nossas vidas, e todos temos experiências de vida que passam a nos afetar. Pode não ser um evento gritante que você pode apontar como um gatilho óbvio, mas todos nós vivenciamos eventos transformadores, desde luto e perda, até divórcio, nascimento de filhos e preocupações médicas.

De acordo com Jordan Vyas-Lee, psicoterapeuta, terapeuta EMDR e co-fundador da clínica de saúde mental líder, Kove, “o significado de trauma em um contexto psicoterapêutico é amplo.”

“Experiências fisicamente perigosas, ameaçadoras à vida ou desumanizadoras que causam profunda desestabilização no sistema nervoso são mais compreendidas e aceitas pela sociedade em geral e são frequentemente as experiências que resultam no que conhecemos como TEPT.”

Vyas-Lee continua explicando, no entanto, que “quase qualquer pessoa pode se beneficiar da EMDR”, porque todos carregamos nossas experiências passadas conosco em nossas mentes e nossos corpos – particularmente dentro de nossos sistemas nervosos – mas igualmente que a “necessidade mais premente do EMDR está naqueles indivíduos que estão vivenciando altos níveis de angústia, ou que já não estão mais conseguindo lidar com isso”.

Este ponto é importante ao notar a diferença entre trauma e estresse – ambos podem ser prejudiciais ao sistema nervoso, mas também são fundamentalmente diferentes. O especialista em trauma Bessel van der Kolk descreve essa diferença chave em seus escritos como o estresse que para quando o evento para – o trauma não. Você comparece à consulta ou recebe os resultados que temia e depois segue com sua vida: isso é estresse. Em casos de trauma, ele é carregado com você em uma base de longo prazo e continua a afetar seu comportamento e percepção do mundo.

O que é Terapia EMDR?

EMDR – Dessensibilização e Reprocessamento por meio de Movimento Ocular – é uma forma de psicoterapia usada para tratar traumas. Quando vivenciamos algo traumático, nossa memória temporariamente para de funcionar corretamente, essencialmente para nos permitir sobreviver antes de então processar todas as emoções quando estivermos seguros. Às vezes, esse processo não funciona como deveria.

Normalmente, enquanto dormimos (ou nos engajamos em atividades como conversas adaptativas com outros sobre os eventos que vivenciamos), nossas memórias são processadas e arquivadas, movendo-se da memória de curto prazo para a de longo prazo, raramente a serem pensadas novamente, a menos que as lembremos deliberadamente. O estresse pós-traumático ocorre quando as memórias ficam presas na memória de curto prazo – no cérebro neurologicamente e no corpo, armazenadas como memória emocional e física. Essas memórias são facilmente lembradas – ‘ativadas’ – e ainda dolorosas: nossos cérebros não conseguem compreender a diferença entre então e agora. As memórias são armazenadas implicitamente e controlam muito do nosso comportamento subconsciente e escolhas, mesmo na ausência de experiências completas de revivência do TEPT.

O propósito da EMDR é mover experiências traumáticas não processadas da memória de curto prazo para a de longo prazo em todo o sistema mente-corpo e nos dessensibilizar a elas, tirando essencialmente o poder delas.

Leila Steeds, Terapeuta EMDR na Harley Therapy, explica que “não há senso de tempo ou perspectiva no trauma, o corpo o experiência como se estivesse acontecendo agora. EMDR é muito diferente das terapias convencionais, pois realmente visa fisicamente o cérebro e o sistema nervoso. É uma intervenção focada e eficiente em termos de tempo que pode fazer uma grande diferença para sobreviventes de episódios únicos, como um assalto sexual, e trauma complexo.”

Como funciona o EMDR?

Quando meu terapeuta explicou EMDR para mim pela primeira vez, pensei que ia ser hipnotizada. Nesse ponto, eu estava disposta a tentar qualquer coisa, mas certamente estava curiosa sobre essa abordagem em particular. Fui avisada antes do tratamento começar que envolveria mergulhar em experiências traumáticas e, finalmente, revivê-las para processá-las corretamente desta vez, e que isso poderia significar sentir sensações físicas, emoções e até mesmo lesões físicas dos traumas originais se apresentando novamente.

Eu não fui hipnotizada. Bem o oposto: eu estava completamente consciente para sentir cada coisa que surgia. Minha terapeuta se sentava diretamente na minha frente – bem perto – e posicionava sua mão ereta na frente do meu rosto. Ela movia sua mão da esquerda para a direita, e eu seguia sua mão com meus olhos. Durante esse processo, ela me pedia para pensar em memórias específicas ou às vezes apenas ver o que surgia para mim, e seguir isso onde quer que me levasse mentalmente. Esse processo é projetado para simular nossos próprios sistemas internos para processar informações – geralmente enquanto estamos dormindo.

Em termos de como isso funciona dentro da mente e do corpo, Vyas-Lee explica que “EMDR ativa o sistema nervoso em um nível emocional profundo. Um terapeuta começa pedindo ao seu paciente para relembrar eventos traumáticos antigos vividamente na mente. Voltando a momentos chave que programaram o sistema nervoso de forma disfuncional. A jornada EMDR permite que o paciente reprocesse essas memórias. Finalmente passando a ver eventos profundamente enraizados sob a ótica de hoje, e no processo, reprogramando o sistema nervoso de uma maneira mais funcional.”

Steeds compartilha como isso funciona no cérebro, revelando que “conectando o córtex pré-frontal, a parte pensante do cérebro, e a amígdala, a parte que sente do cérebro, podemos acessar a memória traumática com um pé no passado e outro no presente. Entramos e saímos da memória, dessensibilizando o cliente ao trauma. Uma vez que tenha sido processado, a memória é armazenada em uma parte do cérebro, o hipocampo, onde há um senso de tempo e perspectiva, então a memória ainda existe, mas perde sua carga traumática.”

Para aqueles de nós que, como eu, recebem o tratamento certo no momento certo, os resultados podem ser transformadores. Já se passaram sete anos desde que comecei a terapia EMDR e – com toda a gratidão no meu coração – foi o começo do fim. Aprender a viver pós-trauma exigirá mais força do que você sabe que tem, mas você tem. E há uma vida bela e gratificante do outro lado.